Energietrip Erik en Evert: Werk aan de Winkel voor GroenLinks

Gemeenteraadskandidaten voor GroenLinks Erik (nr. 3 GL) en Evert (nr. 9) reisden af naar Zuid-Spanje om met eigen ogen de grootste zonnecentrales van Europa te bekijken, met Europarlementariër Marije Cornelissen. Na een indrukwekkende reis zijn er twee dingen duidelijk geworden: de mogelijkheden zijn eindeloos, maar alles hangt af van de politieke wil om deze energiebron een kans te geven.

Gemeenteraadskandidaten voor GroenLinks Erik (nr. 3 GL) en Evert (nr. 9) reisden af naar Zuid-Spanje om met eigen ogen de grootste zonnecentrales van Europa te bekijken, met Europarlementariër Marije Cornelissen. Na een indrukwekkende reis zijn er twee dingen duidelijk geworden: de mogelijkheden zijn eindeloos, maar alles hangt af van de politieke wil om deze energiebron een kans te geven.

Stel je voor: een grote toren waar van alle kanten zonlicht naartoe wordt weerkaatst met grote spiegels, bovenaan een bal geconcentreerd licht waar je zelfs met zonnebril maar een paar seconden naar kunt kijken. Niet alleen een bijzonder schouwspel, maar ook een effectieve manier van energieopwekking. Het geconcentreerde licht produceert veel warmte, waarmee water verhit wordt om elektriciteit op te wekken. Omdat de zon de komende tijd niet opraakt en in Zuid-Spanje gegarandeerd schijnt, is dit een stabiele en duurzame energiebron. De centrale is niet afhankelijk van schommelende grondstofprijzen en heeft een levensduur van minstens 30 jaar, energiecentrales die gebruik maken van zonnewarmte zijn in Californië al sinds 1983 operationeel.

Een dergelijk systeem ontwikkelen en bouwen is natuurlijk niet gratis, het is een miljardeninvestering, die tijd nodig heeft om terugverdiend te worden. Daarom heeft deze manier van energieopwekking de eerste tijd nog overheidssteun nodig, de investeringen moeten worden terugverdiend en de prijs moet met schaalvoordelen en standaardisering naar beneden worden gebracht. Iets wat trouwens met gewone energiecentrales ook is gebeurd. In Spanje schat men dat er nog 10 á 15 jaar overheidssteun nodig is, voordat tegen marktprijzen geproduceerd kan worden.

De Spaanse overheid heeft echter geld nodig en de conventionele energiebedrijven zijn bang dat ze hun marktpositie kwijt raken. Daarom heeft de Spaanse regering kort geleden besloten zwaar te bezuinigen op zonne-energie. Die bezuinigingen zijn per direct ingegaan en er wordt geschat dat als het gevolg van deze bezuinigingen minstens 40% van de zonne-energieproducenten failliet zal gaan en de innovatie in de sector stil zal komen te staan. Ook worden toekomstige investeerders door onbetrouwbare regelgeving afgeschrikt. Als het beleid niet snel verandert helpt de Spaanse overheid haar meest innovatieve groei-industrie en toekomstig exportproduct eigenhandig om zeep.

Erik en Evert willen Marije Cornelissen helpen in haar strijd voor de toekomst van zonne-energie in Spanje, maar zien ook mogelijkheden in Alphen. Evert: “Ook in Alphen, Boskoop en Rijnwoude is de overheid cruciaal om de overstap naar een energie-neutrale gemeente te maken. Ze kan het goede voorbeeld geven door overheidsgebouwen en scholen te voorzien van zonne-energie, kwekers in Boskoop en agrariërs in Rijnwoude te stimuleren zonnepanelen aan te schaffen en het aantrekkelijk maken voor de woningbouwstichting energieneutraal te bouwen. Erik: “In Spanje en Duitsland is bewezen dat de omslag naar duurzaamheid snel kan gaan met ambitieus en consistent beleid (in Spanje wordt al 30% van de energie duurzaam opgewekt). Dat is ook in onze nieuwe gemeente mogelijk, zodat ze echt het Groene Hart van Nederland wordt”. Een uitgebreider verslag van Erik en Evert's ervaringen is te vinden op de weblog energietrip.reismee.nl .